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28 Diciembre 2020

Diez libros imprescindibles de 2020

angela merkel la fisica del poder patricia salazar y christina mendoza

“Angela Merkel. La física del poder”, de Patricia Salazar y Christina Mendoza.
Intermedio Editores. 310 páginas.

El próximo año estará marcado por diferentes acontecimientos, pero uno de los más significativos será el retiro de la Canciller alemana, Angela Merkel, de la jefatura de gobierno que ha ocupado desde 2005. Tal vez por eso resulta tan oportuna esta biografía escrita por Christina Mendoza, editora de noticias para el canal en español de Deutsche Welle (DW), junto con Patricia Salazar, periodista colombiana, corresponsal en Alemania para la Casa Editorial El Tiempo y responsable de la única entrevista que Merkel ha concedido a un medio latinoamericano.
Ambas autoras trabajaron durante más de una década para escribir este libro, que cubre la vida de Angela Merkel a partir de su nacimiento en Hamburgo, en 1954, hasta julio de 2019. Y abarca episodios como el viaje de su familia a la República Democrática Alemana, su difícil infancia, su aproximación a la ciencia, su relación con Helmut Kohl y la caída del Muro de Berlín. En otras palabras, una mirada en profundidad a una de las figuras más importantes de Alemania y el mundo en las últimas décadas.

 

indo pacific empire rory medcalf

“Indo-Pacific Empire”, de Rory Medcalf.
Manchester University Press. 320 páginas.

En los últimos años, el concepto de la “región del Indo-Pacífico” ha ido tomando fuerza en países como Estados Unidos, Japón, India y Australia. Una idea audaz, que busca englobar a dos océanos, pero también el acercamiento entre dos continentes clave: Asia y África. Una zona que ofrece un sinnúmero de oportunidades, pero que también podría transformarse en escenario de nuevos y graves conflictos.
¿Cómo podrán coexistir dentro de este marco potencias como China e India, que son socios y rivales al mismo tiempo? ¿Cuál será el rol de los llamados “Países del Mekong”? ¿Qué papel puede jugar Estados Unidos en esta zona marcada por la multipolaridad? Estas y otras preguntas son las que intenta responder el profesor Rory Medcalf, director del National Security College, de la Universidad Nacional de Australia. Y que aborda este tema desde la historia, la economía, la geopolítica y los temas militares.

ten lessons for a post pandemic world fareed zakaria

“Ten Lessons for a Post-pandemic World”, de Fareed Zakaria.
W.W. Norton & Company. 320 páginas.

La pandemia del coronavirus -sin lugar a duda- cambió la vida de millones de personas en el mundo. La cantidad de armas nucleares de cada país, su PIB per cápita, el número de portaaviones o de reservas de petróleo no hizo ninguna diferencia en el avance del virus por el planeta. Y sus marcas nos seguirán acompañando mucho tiempo después de que se logre una vacunación a escala global.
A la luz de esta realidad, Fareed Zakaria, columnista de “The Washington Post”, analista para la cadena CNN y autor de “The Post-American World”, entre otros títulos, ofrece una mirada a las consecuencias que esta pandemia ha tenido -y tendrá- en el ámbito político, tecnológico, económico y social. Y de qué manera esto condicionará los próximos años del siglo XXI.

una tierra prometida barack obama

“Una tierra prometida”, de Barack Obama.
Debate. 847 páginas.

Este es el primer volumen de las memorias presidenciales de Barack Obama, que empezó a escribir poco después de dejar el gobierno, en enero de 2017, y en el que revisa los principales hitos de sus primeros cuatro años en la Casa Blanca. Aquí rememora su paso por el Senado, su candidatura por el Partido Demócrata y el triunfo del 4 de noviembre de 2008, cuando se transformó en el 44º. Presidente de Estados Unidos y el primer afroamericano en ocupar ese cargo.
Asimismo, a lo largo de los diferentes capítulos, describe la manera en que enfrentó el impacto económico y social de la “crisis subprime” y las enormes expectativas que había generado su triunfo. Pero también sus desafíos en política exterior, como las guerras de Afganistán e Irak, la tensa relación con Vladimir Putin, la Primavera Árabe y la operación que acabó con Osama bin Laden.

pausa hugo alconada

“Pausa”, de Hugo Alconada.
Planeta. 318 páginas.

“No vimos venir la pandemia. O no quisimos verla. Hubo advertencias y alertas; sin embargo, preferimos ignorarlas. Ahora sabemos que estaba todo dado para que ocurriera. Nos sorprendió porque dejamos que nos sorprendiera. Fue demasiado tarde. Un virus recorre el mundo. Y ahora, ¿qué otra cosa no estamos viendo?”, se lee en la contraportada de “Pausa”, el nuevo libro de Hugo Alconada, uno de los más destacados periodistas de investigación de Argentina. Y que reúne 25 entrevistas a figuras relevantes de diferentes ámbitos.
Daron Acemoglu, Jared Diamond, Ai Weiwei, Yuval Noah Harari, Fernando Henrique Cardoso, Peter Frankopan, Michelle Bachelet y Moisés Naím, entre otros, ofrecen su mirada y análisis de esta pandemia, de su impacto global y de cuáles serán sus repercusiones. Conversaciones de las cuales surgen ideas, propuestas y advertencias para los próximos años. Sin duda, una lectura que permite aventurar posibles escenarios en medio de una realidad aún incierta.

rage bob woodward

“Rage”, de Bob Woodward.
Simon & Schuster. 480 páginas.

Hablar de Bob Woodward es hablar de una leyenda del periodismo estadounidense. Después de todo, junto con Carl Bernstein fueron los responsables de destapar el escándalo Watergate, que acabó con la renuncia de Richard Nixon. Desde entonces, sus libros acerca de diferentes presidentes de Estados Unidos han servido para conocer mejor su desempeño en la Casa Blanca. Y Donald Trump no fue la excepción.
“Rage” (“Rabia”) es el segundo libro sobre el mandatario (el primero fue “Miedo”) y está escrito a partir de 18 entrevistas con Trump a lo largo de siete turbulentos meses. Durante ellas, por ejemplo, tuvo acceso a 25 cartas personales entre Kim Jong-un y Trump. Y recogió declaraciones polémicas, como la afirmación del mandatario de que buscó “bajar el perfil” de la pandemia para no generar pánico en Estados Unidos.

historia secreta de la bomba atomica peter watson

“Historia secreta de la bomba atómica”, de Peter Watson.
Crítica. 496 páginas.

El historiador y periodista Peter Watson ha construido gran parte de su obra en torno a temas provocativos y fascinantes. Así lo demuestran títulos como “Historia intelectual del siglo XX”, “La gran divergencia”, “La edad de la nada” o “Convergencias”. Por eso, no sorprende que haya elegido escribir un libro exclusivamente sobre el episodio más trascendental del siglo XX: la bomba atómica.
En este nuevo trabajo, Watson se sumerge en los orígenes de esta tecnología que cambiaría el mundo y las decisiones políticas en torno a ella, como transformar la energía atómica en un arma. Para ello, revisó numerosos documentos desclasificados a lo largo de los últimos años, a partir de los cuales afirma que el uso de la bomba atómica no era imprescindible para terminar la Segunda Guerra Mundial.

the world a brief introduction richard hass

“The World. A Brief Introduction”, de Richard Haass.
Penguin Press. 400 páginas.

Es probable que este sea uno de los libros más ambiciosos escrito por Richard Hass, presidente del Consejo de Relaciones Exteriores de Estados Unidos: nada menos que explicar cómo funciona el orden político mundial. Dividido en cuatro partes, Haass dedica la primera a un recorrido histórico que abarca desde la Guerra de los 30 Años (1618) hasta el fin de la Guerra Fría, mientras que la segunda parte se enfoca en diferentes zonas geográficas para explicar cuáles serían los grandes temas que prevalecerán en ellas.
La tercera parte del libro repasa las principales amenazas y desafíos para el sistema político internacional, desde el terrorismo, la proliferación nuclear y la ciberseguridad, hasta las migraciones, el cambio climático y la economía. Y la última, aborda el controvertido tema del orden mundial, las guerras y las alianzas entre países.

la habitacion donde sucedio john bolton

“La habitación donde sucedió”, de John Bolton.
Espasa. 592 páginas.

Decenas de libros se han escrito sobre la presidencia de Donald Trump. Sin embargo, pocos alcanzaron el nivel de impacto que tuvo “La habitación donde sucedió: Un relato desde el corazón de la casa blanca”, escrito por John Bolton, uno de los “halcones” más relevantes en la política estadounidense en las últimas décadas.
Con una extensa trayectoria a lo largo de las presidencias de Ronald Reagan, George H. W. Bush y George W. Bush, entre abril de 2018 y septiembre de 2019 ocupó el cargo de asesor de Seguridad Nacional de Donald Trump. Y en este libro relata lo que fueron esos 453 días en la Casa Blanca, hasta que fue despedido por el mandatario. Una verdadera radiografía que retrata a un presidente obsesionado con la reelección y con un profundo desconocimiento de la política exterior.

superpotencias de la inteligencia artificial kai fu lee

“Superpotencias de la inteligencia artificial”, de Kai-Fu Lee.
Deusto. 304 páginas.

El futuro está a la vuelta de la esquina y en él, la Inteligencia Artificial (IA) jugará un rol clave en nuestras vidas. En ese contexto, China se ha convertido en una verdadera superpotencia de la IA y en el gran rival de Estados Unidos en torno a esta tecnología. Un escenario en el cual ambas potencias se enfrentan al dilema de cooperar o competir, lo que tendrá un impacto directo en el resto del mundo.
Kai-Fu Lee, una de las figuras más respetadas en el campo de la Inteligencia Artificial, analiza los cambios que enfrentaremos a corto y mediano plazo en el ámbito laboral, social y económico. Pero también vislumbra las oportunidades y soluciones que la IA traerá consigo. Con más de 50 millones de seguidores en redes sociales, Kai-Fu Lee ha trabajado para compañías como Apple, Microsoft y Google, y en 2009 fundó Sinovation Ventures, orientado al desarrollo de la próxima generación de compañías chinas de alta tecnología.

Alberto Rojas Moscoso
Director del Observatorio de Asuntos Internacionales
Facultad de Comunicaciones y Humanidades Universidad Finis Terrae.
Periodista, Universidad Diego Portales.
Magíster en Ciencia Política, mención Relaciones Internacionales, Pontificia
Universidad Católica.